lunes, 19 de enero de 2009

Cardinals y Steelers a Tampa


Luego de varias sorpresas por el lado de la NFC, ya están definidos los 2 equipos que disputarán el Super Bowl XLIII en Tampa.

Pittsburgh Steelers y Arizona Cardinals medirán fuerzas en Raymond James Stadium (Tampa, Fl) el 1 de Febrero de 2009 a las 21hs (hora de Argentina)

Por el lado de la AFC, Pittsburgh jugó un partido muy sólido defensivamente, probando una vez más que el fraude de Joe Flacco (43% Comp, 3 INT) arruga cuando se enfrenta a una defensa en serio. El jugador más valioso del encuentro fue sin duda el safety Troy Polamalu, quien devolvió una intercepción para TD en el 4to Cuarto, sellando así la victoria de los Steelers. (Sí, ya sé, hubiera sido más apropiado poner una foto del TD de Polamalu, pero después de todo un año asegurando que Flacco se quiebra ante la presión y que es un fraude en la NFL, la noticia del día es que Joe NO es el primer rookie QB en llegar a un Super Bowl, lo cual hubiera lastimado mi ego considerablemente.)

En el partido de campeonato de la NFC, otro quarterback inestable fue incapaz de mantener una ofensiva sólida frente a una defensa sin brillo de Arizona. La chispa vino por el lado del receptor Larry Fitzgerald (9 Rec, 152 Yds, 3 TD), números impecables para cualquier receptor. Lo mejor de Larry es que, para todos aquellos que vimos el partido, sus números no fueron lo más impactante de la noche. Fitzgerald se ocupó anoche de demostrar que un receptor de su talla puede causar problemas en cualquier secundaria (con o sin Polamalu)


En resumen, el 1 de febrero se enfrentan Steelers y Cardinals en lo que puede ser uno de los Super Bowls más desparejos en la historia de la NFL. Arizona (9 partidos ganados en temporada regular) se presenta como un equipo intermitente muy dependiente de lo que puedan hacer Fitzgerald y el nov... perdón, jovato Kurt Warner. Los Steelers llegan más sólidos, con mejores armas defensivas, más recambio en el plantel, mejor staff de entrenadores y muchas más chances de llevarse el XLIII. Los Cards dependen de poco más que un milagro, algo a lo que Arizona empieza, de a poco, a acostumbrarse.

jueves, 8 de enero de 2009

Balance 2008

A continuación, y siguiendo con la inspiración de "El bueno, el malo y el feo" les ofrecemos un balance de la temporada 2008 para los New England Patriots.

Lo bueno:

Matt Cassel: ¿Pero... no es agente libre y puede firmar con cualquier equipo sin compensación? ¿Acaso eso no indica que se va de los Patriots?

Sí y Sí, pero tranquilos. Lo más probable es que los Pats franquicien a Cassel (lo fuercen a quedarse un año más pagándole el promedio de los 5 mariscales mejor pagos de la liga: 14.6 Millones). Esto permite a New England disponer de Cassel en caso de que la recuperación de Brady sea más lenta de lo esperado, y si todo sigue bien con Tom, Cassel puede ser canjeado por picks en el draft.

Tal vez aquí lo más razonable sería pensar en una selección alta de segunda ronda por Cassel, lo que abre otra opción para New England, una opción que ya empieza a sonar entre los diarios deportivos de Boston. "Si por Cassel obtenemos una pick de segunda ronda, ¿Por qué no canjear a Brady por un par de picks de primer ronda y quedarnos con Matt?...

Jerod Mayo: Cuando los Jets seleccionaron a Vernon Gholston en el 5to lugar del draft 2007, a muchos fans se nos caía una gran esperanza. Cuando los Pats eligieron a Mayo en el 10mo lugar, nos quedamos tranquilos con lo que sabíamos sería un interesante premio consuelo. Bueno, el "premio consuelo" lideró al equipo en tackles, ganó la distinción a novato del año e hizo que Bruschi pareciera su abuelo en lugar de su colega.

Stephen Gostkowski: No, no es polaco. Es el encargado de que el nombre de Adam Vinatieri, (quien firmó con los Colts luego de darnos 2 Superbowls) ni se sienta por Nueva Inglaterra. Adam Qué?

Wes Welker: Es simplemente impresionante ver como un hombrecito de cerca de 1.60 de estatura tenga la relevancia que tiene Welker en el cuerpo de receptores de los Pats. Welker representa la mitad del progreso de Cassel en este año, fue su receptor de referencia todo el año y no decepcionó nunca.

El equipo de Práctica: ¿Y a quien le importa el equipo de práctica? Momento. Tal vez hoy solo un par tengan nombre en el plantel, pero el semillero de New England pinta para dar mucho que hablar. Ya conocen al corredor BenJarvus Green Ellis, quien contra los Broncos jugó un partido memorable. Súmenle a Vince Redd y Gary Guyton, ambos rookies no drafteados con un poco de participación entre los titulares. Mark LeVoir, sólido tackle derecho que debutó contra los Broncos luego de pasear por los bancos de los Bears y los Rams. Hay mucha promesa entre la juventud de los Patriots y un excelente equilibrio entre alumnos y mentores.

Lo malo: Lamenteblemente, luego de una decena de jugadores pasando por las posiciones de Safety y Cornerback, la secundaria de los Pats todavía no encuentra titulares firmes. Podemos hablar de Meriweather y Hobbs como los más seguros, pero al primero siguen sin crecerle manos y será complicado que se acerque a las intercepciones si insiste en despejar cada pase como si fuera un centro al area. En cuanto a Ellis Hobbs III, sigo creyendo que debe hacer honor a su nombre y afianzarse como el 3er corner del equipo. Wilheit mostró un poquito de lo que su físico le permite hacer, aunque mentalmente sigue un poco crudo. Wheatley comenzó sin mucho cartel (lo que siempre es bueno para un esquinero) pero fue eliminado por lesión al segundo partido, lo que nos invita a pensar en Mike Richardson como opción, o tal vez la incorporación de un agente libre en esta offseason. En cuanto a los Safeties, Ambos son decentes pero no espectaculares. Será dificil encarar el 2009 sin Rodney Harrison asegurando la parte posterior del backfield.

Lo feo: Ganar 11 partidos y quedar afuera de los Playoffs debe estar entre las casualidades más nefastas en la historia del deporte. New England se suma al interminable grupo de perdedores de Superbowl de un año que no llegan a los playoffs en el siguiente. Si bien las razones en este caso son más que elocuentes, a la larga, los Pats serán solo otro equipo que se quedó en el camino luego de un 2007 demoledor.

Y si me dejan agregar una categoría de "lo lindo", los invito a pensar en los Pats del 2009, con Brady nuevamente al mando, con un par de picks extra gracias al campañón de Matt Cassel, con Mayo encabezando una clase de novatos espectacular y con el tío Bill manejando los hilos desde el sideline. Imperdible.

viernes, 12 de diciembre de 2008

Predicciones para la semana 15 de la NFL

Luego de un nuevo acierto en la predicción de la noche del jueves, NFL Corner les presenta las predicciones correspondientes a la semana 15 de la NFL.



Tampa Bay +3 @ Atlanta: Matt Ryan puede vérselas complicadas frente a una defensa sólida de los Bucs. De todos modos, los falcons pueden lograr mantenerse firmes y afianzar la superioridad individual. Atlanta gana y cubre.



Washington @ Cincinatti +7: Washington tiene mucho para probar frente a una defensiva débil. Como equipo, todavía son débiles, pero todavía hay mucha calidad individual como para no cubrir 7 frente a los Bengals. Washington gana y cubre.



Tennessee @ Houston +3: Lindo partido de defensivas fuertes y posible bajo score. En un contexto así, me inclino por el equipo con más credenciales. Tennessee gana y cubre.

Green Bay @ Jacksonville + 2.5: Otro partido complicado entre equipos que buscan reencontrarse con su mejor juego. Ambos están fuera de pelea, pero creo que Jacksonville tiene más ganas de adelantarse en el draft que los Packers. Green Bay gana y cubre.


San Francisco +6.5 @ Miami: Nuevamente, espero equivocarme con esta predicción, ya que el futuro de los Pats, depende en gran medida de una derrota de Miami y otra de los Jets. No creo que esta sea la semana para que los Dolphins cedan en liderazgo en la AFC Este. San Francisco ha perdido mucho orgullo, motivación y ya está empezando a pensar en la temporada '09-'10. Miami gana y cubre.


Seattle @ St. Louis +3: La semana pasada, los Seahaws demostraron que pueden ser un equipo competitivo bajo el comando de Seneca Wallace. St. Louis todavía tiene que demostrarnos que puede hacer algo bien. Seattle gana y cubre


Buffalo +7 @ New York Jets: Otro partido en el que espero equivocarme con la predicción. Es un desafío para ambos, ya que, de ganar Buffalo, los Bills entran matemáticamente en juego por un Wildcard en la AFC. Este partido puede darse de dos maneras, o los Bills lo mantienen cerrado y se define en las últimas jugadas, complicando a Favre y compañía, o es una masacre de New York. A mi entender, los Jets ganan y cubren


San Diego @ Kansas City +5: A pesar de ser un equipo mediocre, los Chargers todavía son más que una de las cenicientas de esta temporada. Los Chiefs están cada vez más abajo en la general y el consuelo que les queda apunta al draft de abril. San diego gana y cubre.



Detroit +17 @ Indianapolis: Es muy difícil dar 17 puntos de spread a cualquier equipo, ni siquiera con un Peyton Manning encendido. Indy gana, Detroit cubre.



Minnesota +3 @ Arizona: Otro de los partidos interesantes de la fecha entre ofensivas creativas y productivas. ¿Adrian Peterson o Kurt Warner? Me inclino por un gran partido de la ofensiva de los Cards en este. Arizona gana y cubre.


Pittsburgh +2 @ Baltimore: GRAN oportunidad para una defensiva en serio como la de los Steelers para humillar al fraude de Joe Flacco. Pittsburgh gana y cubre.


Denver +7.5 @ Carolina: Nuevamente se complica definir si los Panthers pueden con el spread en este. Denver no juega a nada ni por nada, y aunque ese medio punto sobre los 7 no me guste nada, Carolina gana y cubre.


New York Giants +3 @ Dallas: ¿Dallas favorito?... ¿En Serio?...¿Dallas? ¿El circo de Terrell Owens, Tony Homo y las divas que se pelean para ver quien recibe más patos heridos? Olvídenlo. New York gana este.


Cleveland +14 @ Philadelphia: Sería extraño ver a un equipo herido como los Browns permitir 14 puntos de spread en un partido como este. Romeo Crennel sigue siendo coach en Cleveland y debería mantenerse dentro de un rango respetable. Philadelphia gana, Cleveland cubre.


New England @ Oakland +7: Finalmente, las expectativas no plantean muchas opciones. O se sale a ganar, o se sale a ganar. Una derrota aquí elimina prácticamente a New England de los Playoffs 2008. Con un equipo golpeado cada vez más por lesiones, está en los novatos y en la cabeza de Belichick encontrar la forma de vencer cómodamente a los Raiders de Cable y Russell. Al igual que Buffalo-New York Jets, este partido puede resultar complicado si se traba desde el inicio, o puede ser un paseo en el campo para Cassel y compañía. Seguimos implorando para que el contexto sea este último. New England gana y cubre.

jueves, 11 de diciembre de 2008

Thursday night pick

New Orleans +3 @ Chicago: Chicago viene estableciendose como un equipo de cuidado en su conferencia. Kyle Orton todavía tiene sus altas y bajas pero creo que la defensa de los Bears puede marcar la diferencia frente a unos Saints que todavía no encuentran estabilidad. Chicago gana y cubre los 3 de spread.

Matt is Back

Luego de viajar para ver a su familia luego de la muerte de su padre Greg Cassel, Matt está de vuelta con los Pats y ya participó de la sesión de práctica de esta mañana.

Todo el equipo de los Pats expresó su apoyo para Matt, quien probablemente comience como titular el partido del domingo contra los Raiders.

miércoles, 10 de diciembre de 2008

Muere el padre de Matt Cassel

Noticias trágicas golpearon toda Nueva Inglaterra esta mañana. Greg Cassel, el padre de Matt, murió esta mañana por causas aun no reveladas a la prensa. Matt dejó la concentración del equipo para asistir a los servicios y está en duda su participación en el partido del domingo frente a los Raiders

Patriots 24 - Seahawks 21

video


GRAN victoria de los Pats frente a los Seattle Seahawks. No se podía perder este partido y los Patriots (luego de mucha inestabilidad defensiva, seamos sinceros) lograron quedarse con la W.

El Bueno: Wes Welker: Luego de un golpazo de Polamalu la fecha pasada, Wes sigue siendo ese receptor confiable que Cassel necesita para afianzar la ofensiva y seguir sumando.

El Malo: Tedy Bruschi: Malas noticias para el lineero central de los Pats ya que sufrió una grave lesión en su rodilla izquierda. Las buenas noticias son para el equipo ya que posiblemente se pierda el resto de la temporada y sea reemplazado por Seau/Guyton.

El Feo: Roosevelt Colvin: Se la pasó quejandose todas las jugadas en las que participó, se lo vió MUY falto de estado y sin recursos para frenar alas cerradas ni para poner presión sobre Seneca Wallace. Vince Redd está cada vez más cerca.